仮想通貨とは何か? ~定義と特徴を解説します!~

こんにちは。とむるです。

私は今「仮想通貨」の投資にはまっています(かなり)。

仮想通貨の投資方法などは紹介されているサイトがいっぱいありますが、仮想通貨の具体的な定義や特徴、誕生した経緯などを解説したサイトが少なかったので今回記事にしました。

仮想通貨とは何か? まずは仮想通貨の定義のおさらい

『仮想通貨』というとビットコインが最も有名ですが、そもそも仮想通貨とはどういうものでしょうか。

仮想通貨は「資金決済に関する法律」の「第三章の二 仮想通貨」、いわゆる「仮想通貨法」によって以下のように定義されています。

資金決済に関する法律 第二条 5
この法律において「仮想通貨」とは、次に掲げるものをいう。
一 物品を購入し、若しくは借り受け、又は役務の提供を受ける場合に、これらの代価の弁済のために不特定の者に対して使用することができ、かつ、不特定の者を相手方として購入及び売却を行うことができる財産的価値(電子機器その他の物に電子的方法により記録されているものに限り、本邦通貨及び外国通貨並びに通貨建資産を除く。次号において同じ。)であって、電子情報処理組織を用いて移転することができるもの

二 不特定の者を相手方として前号に掲げるものと相互に交換を行うことができる財産的価値であって、電子情報処理組織を用いて移することができるもの

 

上記の「財産的価値」という言い回しが微妙なところですが、仮想通貨は、法定通貨としてみなされていません。あくまで「支払手段」の1つという取り扱いです。ただし仮想通貨は、電子マネーに含まれていません。電子マネーは「通貨建資産」として第二条の 5 の 1 で排除されています。

法律・政令等の施行日は、 2017 年 4 月 1 日となっています。仮想通貨の代表格であるビットコインが誕生したのが2009年のことですから、対応は後手に回っているような気もしますが世界的にみると日本のようにきちんと整備された法律は少ないみたいですね。

会計を専門とする私が気になるのは、会計上の取り扱い。会計上の取り扱いについては企業会計基準委員会(ASBJ)が現在、「仮想通貨に係る会計上の取扱いに関する指針」を策定中で、どうやら11月(9月に予定されていたのが変更)に公開予定なので随時更新していきます。

 

ビットコインの特徴

では仮想通貨の特徴とは何でしょうか。会計処理を決定する際にもそのモノの特徴をきちんと捉えることは非常に重要です。

ただ、仮想通貨と一口に言っても様々なものがあります。こういったビットコインを除く仮想通貨は、アルトコインと呼ばれますが、ここでは代表的な仮想通貨であるビットコインの特徴についてみていきたいと思います。

経済産業省「平成27 年度我が国経済社会の情報化・サービス化に係る基盤整備(ブロックチェーン技術を利用したサービスに関する国内外動向調査)報告書」p.5より引用

上記は、株式会社野村総合研究所が作成した経済産業省の資料から抜粋したものになります。ASBJの討議資料の中でも使用されているので、参考にさせていただきました。ビットコインの特徴として何よりも先に挙げられるのは、通貨の発行や管理が政府や一企業によって管理されていないことです。

これは歴史上、仮想通貨が生まれるまでなかったことです。上記で『仮想通貨は、電子マネーに含まれていません』と述べましたが、電子マネーのような明確な発行者は存在せず、また最近では政府はマイニングに関わることはあっても発行や管理において関与していません。

よってビットコインといった仮想通貨は、仮想通貨のシステムそのものに対して信頼をする人たちが存在し、その価値を裏付けているといえます。

さらに仮想通貨の価値向上に拍車をかけているのは、あらかじめ発行上限額が決まっており、その価値は一定に担保されているということですね。発行がされればされるほど希少価値が上がっていく。まさにコモディティとしての金と同じことが言えます(金はこれまでの総産出量が17万トン、埋蔵量は7万トン程度といわれています。これは50mプール3杯分程度らしいです)。

またブロックチェーン技術によって、法定通貨や電子マネーと違って、匿名性を守りつつ、取引履歴が公開されていて履歴の追跡が可能であるというのもビットコインの特徴のひとつです。ビットコイン以降のアルトコインではこの特徴を改良したり、改変して発行を行っているものもあります。

送金処理も注目したい技術です。送金の手数料は、仮想通貨を送金際のデータによって手数料が決まる方法をとっています。ですので送金量によっては手数料が割高になる時もありますが、基本的に小額で海外送金も可能です。ビットコインと銀行やFinTechベンチャーとの海外送金手数料の比較については、

知って得する海外送金と手数料の記事で、ビットコイン、東京三菱UFJ銀行、楽天銀行、PayPal、TransferWiseの送金手数料を比較しています。参考にしてください。

上記では、ビットコインの特徴が挙げられていますが、アルトコインの特徴についても多くの部分は同様だと思います。会計処理上でも、様々なアルトコインが仮想通貨としてひとくくりになるのもかも注目が集まります。

以上、仮想通貨の定義とその特徴をみてきました。本記事に使われた用語も含め、仮想通貨の用語をまとめた記事もまた作成したいと思います。

 

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